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オンライン英会話の初心者が撃沈しないために準備すべきこと

オンライン英会話の初心者が撃沈しないために準備すべきこと

オンライン英会話の初心者が撃沈しないために準備すべきこと

気軽に始められるオンライン英会話は、英語学習の初心者にもおすすめのサービスです。

しかし自分に適したプランやサービスを選ばないと、途中で挫折してしまうことも……。

そこで今回は、初心者がオンライン英会話を正しく選ぶ方法や、最後まで挫けずに続けるためのコツをご紹介します。

 

オンライン英会話ってどんなもの?メリットと注意点

オンライン英会話は、インターネット環境があればいつでもどこでもレッスンを受けられる便利な英会話サービスです。

近年ではさまざまなサービスが登場しており、24時間365日レッスンが受けられるものや、マンツーマンレッスンだけでなく少人数制レッスンを受けられるものもあります。

オンライン英会話のメリット

  1. 自分の都合に応じてレッスンを受けられる
  2. 入会金や教材費がかからないところが多い
  3. 自分に合ったオリジナルカリキュラムを選べる

オンライン英会話の最大のメリットは、自分の好きなタイミングでレッスンを受けられること。仕事や休日のちょっとした隙間時間を英語学習に充てられます。

また、オンライン英会話は入会金や教材費がかからないところが多いのも特徴。費用負担が少ないと取り組むまでのハードルが下がります。

オンライン英会話では、ユーザーに合ったレベルのカリキュラムを選べます。中にはAIがあなたに合ったレッスンを提案してくれるサービスもあります。

オンライン英会話の注意点

オンライン英会話には、メリットだけでなく以下のような注意点もあります。

  1. レッスンの時間が短い
  2. 通学形式に比べるとサポート体制が弱い
  3. マンツーマンだとモチベーションを保ちづらい

一般的なオンライン英会話のレッスンは1コマ25分程度。気軽に受けられる長さではありますが、「もの足りない」と感じる方もいるでしょう。

また通学形式のスクールと比べてレベルアップに対するサポート体制が弱い点も無視できません。着実に英語力を身に付けたいのであれば、「レベルアップ保証」などを設けているサービスがおすすめです。

オンライン英会話の主流はマンツーマンレッスンです。このマンツーマンレッスンには自分の都合に応じてレッスンを受けられるというメリットがある一方、モチベーションを保ちづらいというデメリットもあります。

 

オンライン英会話で上達する人・しない人の違い

オンライン英会話で上達する人としない人(しにくい人)には、明らかな違いがあります。具体的に、4つのポイントから見ていきましょう。

1. 自ら学ぶ意欲がある

オンライン英会話では、自分で学ぶ意欲があるかどうかが試されます。例えばレッスンを受けっぱなしにするのではなく、きちんと復習できるかどうかも大切なポイントです。

分からないワードが出てきたときはすぐに調べられるよう、電子辞書を準備したりオンライン辞書を立ち上げたりするなどして、工夫しながら学ぶ必要があります。

2. 初めから完璧を求めない

とにかく話すことで力を付けていくのがオンライン英会話です。日本人の英語がなかなか上達しない原因として、「完璧な文法や表現を使えるようになってから話そうとする」という傾向があります。

とくに完璧主義な方ほどこの状態に陥りがちです。

オンライン英会話では初めから完璧を求めるのではなく、とにかくたくさん言葉を発してみましょう。会話を続けていくうちに、自然と正しい表現が身に付いていきます。

3. コツコツ継続できる

オンライン英会話は自分の仕事や休日のスケジュールに合わせてレッスンを受けられますが、自分で時間を見つけてコツコツ続ける力も必要になります。

現在の生活スタイルの中に英会話を取り入れられるタイミングがあるか、どこの隙間時間でレッスンを受けられる可能性が高いか、今のうちに確認しておくとよいでしょう。

4. 明確な目標・目的がある

オンライン英会話でモチベーションを保つには、まず目標を立てることが大切です。

例えば「海外の人に話しかけられても困らないように日常英会話レベルは身に付けたい」「TOEICのリスニングが苦手なので『英語耳』を上達させたい」「外資系企業(ビジネス)で使える英語を習得したい」など。このような目標があるかないかで、上達の度合いが変わってきます。

 

初心者が覚えておくべき、オンライン英会話の正しい選び方

初心者がオンライン英会話サービスを選ぶ場合は、以下の4つのポイントを押さえましょう。

1. レベルチェックが受けられるか

英語をこれから学ぶ場合は、まずは自分の現在地(レベル)を知ることから始めましょう。オンライン英会話サービスの中でも、最初にレベルチェックを受けられるところがおすすめです。

また自分の目標・目的に応じたコースがあるかどうかも大切です。例えば「日常英会話程度のレベル」と「商談レベルの英会話」では大きな違いがありますよね?あなたの今のレベルや目標に応じて、カリキュラムやコースを提案してくれるサービスなら安心です。

2. 料金体系が自分に合っているか

オンライン英会話サービスは、レッスンごとに料金が発生するもの、月額料金と受講回数が決まっているもの、定額でレッスン受け放題のものなど料金体系もさまざまです。

例えばあなたが比較的時間に余裕があり、決まった講師から決まった時間にレッスンを受けたい場合なら、月額料金や受講回数が決まっているサービスでもよいでしょう。しかし前もって予定が決められなかったり、仕事のちょっとした隙間時間にレッスンを受けたりしたい場合は、定額で受け放題のものがおすすめです。

実際に始めた場合のことを考え、あなたにとってコストパフォーマンスが高いサービスを選びましょう。

3. オンライン英会話を受ける環境が整っているか

オンライン英会話はインターネット環境が整っていないと受けられません。また、スカイプを使うものや独自のアプリケーションを使うもの、カメラが必須な場合やそうでない場合など、サービスによって使用するツール(求められる環境)も異なります。

オンライン英会話のホームページでは、レッスン受講環境が整っているかどうかをチェックができるケースもあります。自分にそのオンライン英会話を受ける環境があるかどうか、事前に確認しておきましょう。

4. 目標を達成させるためのサポートが受けられるか

あなたがオンライン英会話を始めたいと思ったのは、何かしら「目標」があるからですよね?サービスを選ぶ際には、その目標を達成させるためのサポート体制が整っているかどうかも重要です。

一般的にオンライン英会話は「自分のやる気次第」な部分もあります。しかし、カスタマーサポートスタッフや語学コーディネーターがいるサービスだと、初心者でも英語習得のモチベーションを保ちながら継続しやすいと言えます。

 

オンライン英会話で挫けずに上達する4つのコツ

オンライン英会話で効果的に上達したいなら、以下の4つのコツを押さえておきましょう。意識・実行するだけで、目標達成までの距離が縮まるかもしれません。

1. とにかく話してみる

前述したように、「頭で考えるだけ」では英会話は上達しません。レッスン中もできるだけ、考えたことを英語でとにかく発言していきましょう。講師と話していく中で正しい表現が磨かれていきます。

2. 黙る時間をできるだけ減らす

レッスン中はとにかく講師と英語でやりとりしましょう。何を言っているのか分からないという場合も、会話は続けたほうがよいです。

「Well…I’m thinking now.」(うーん、ちょっと考えさせてください)

「Let me see…」(ええと……/そうですね……)

このような間を埋めるための表現・フレーズを覚えておくと、言葉に詰まったときに便利です。

3. レッスン前後の予習・復習をする

教材を用いたレッスンの場合、予習と復習が必須です。オンライン英会話の場合はレッスンの振り返りがしにくいというデメリットがありますが、サービスの中にはレッスンが録画されるものもあるので、そのようなツールをうまく活用しましょう。

4. 周囲に目標を宣言する

マンツーマンオンライン英会話の場合、学習モチベーションを保つのが難しいという側面もあります。周囲に仲間を増やしたり目標を宣言したりすることは、モチベーションアップにつながるでしょう。

また、サービスの中には少人数のグループレッスンを受けられるものもあります。一人で続けることにあまり自信がない方は、このようなサービスも検討しましょう。

 

vipabcなら目標に向かって継続できる

vipabcでは、初めに国際的英語指導資格(TESOL)を持つ講師が12段階からあなたのレベルを判定し、オーダーメイドカリキュラムを提案してくれます。

 

このとき、受講生の方に対して「すぐに英語をマスターできる」「簡単に英語が話せるようになる」などとは言いません。なぜなら、「使える英語」の習得にはそれなりの時間が必要だからです。

おすすめは、週に2~3回のレッスンを2年ほど継続するプラン。アウトプットの場を増やしながら、着実に英語力を身に付けたい方には打ってつけです。

 

初心者がオンライン英会話を継続するにはコツを押さえよう

インターネットや各種ツールを使える環境があれば、どこでもレッスンが受けられるオンライン英会話。しかし気軽に始められる分、モチベーションを保つのが難しかったり、目標達成まで継続できなかったりもします。

とくに初心者は途中で挫折してしまう可能性も高いので、サポート体制が整ったサービスを選ぶようにしましょう。あなたのレベルと目標に合ったサービスを選べば、楽しく英会話を続けられるはずです!

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